横川矯正歯科

日本矯正歯科学会指導医・認定医

  横川 早苗

 

 矯正治療の相談に訪れる子供たちを診ていると、口をポカーンと開けていたり、寝息のような音をたてながら口で呼吸している子が意外に多いのに驚きます。保護者の方によくお話を聞いてみると、そういえばテレビを見ているときいつも口を開けているとか、毎晩のようにいびきをかくとか、聞き取りにくい発音があるとか、食事中ペチャペチャ音をたてる、食べ物を口からこぼすなど、ほぼ共通したお話が返ってきます。

 人間は、本来鼻で呼吸します。新生児は、鼻でしか呼吸できません。口呼吸が可能になるのは、生後しばらく経ってからです。鼻で呼吸する時、鼻から取り込まれた空気は、曲がりくねった鼻気道を通過しながら、@異物の除去(空気清浄機)、A温度の一定化(エアーコンディショナー)、B湿度の調整(加湿器)が行われ肺へ運ばれます。鼻で呼吸するということは、上記の3つの器械を通過した空気を体内に取り込むということなのです。一方、口で呼吸するということはもうすでにおわかりのことと思いますが、この3つの器械を通さない空気(冬であれば、空気中の埃や雑菌を含んだ、冷たい乾燥した空気です)を体内に取り込んでいるということになります。あまり身体によいことではありません。

また、人は、口で呼吸する時、下あごを下にさげ、舌を前下方へ位置付け、頭を後方へ傾斜させそして口で呼吸するのです。口呼吸が恒常化すると、顔面の筋肉や骨格の発育にも悪影響がおよび、″アデノイド顔貌とよばれる独特なお顔つきやかみ合わせを呈するようになります。発育期に口呼吸を続けているとお顔つきまでかわってくるんですよ!そして、ものを飲み込む時や発音する時の舌の使い方にも悪影響がおよび、発音がはっきりしなかったり、ものを飲み込むとき舌で前歯を押すように飲み込む癖(舌突出型嚥下)がついたりします。そうなると、食事時に口を開きながらペチャペチャ音を立てて食べる、何か発音がはっきりしない(特にタ行)など家族も異変に気付きはじめますが、その原因が口呼吸かもしれないと考える人はごくわずかでしょう。

 

アデノイド顔貌の特徴

1.              面長(おもなが)なお顔

2.              上あご、下あごの横幅が狭い。V字型をしている

3.              上あごの前歯が前突している

4.              上下の前歯のかみ合わせが浅い

5.              前歯の歯並びがでこぼこ

6.              唇がめくれて厚く、乾燥して荒れている

7.              鼻が小さく狭く、鼻翼が平坦で鼻孔が小さい

8.              上あごに対し下あごが後方位にある

口で呼吸する原因にはいろいろなものがあります。単なる癖、アデノイド肥大、扁桃肥大、アレルギー性鼻炎、副鼻腔炎、鼻腔内のポリープ、鼻甲介の肥大、鼻粘膜の腫脹、鼻中隔湾曲、気管支炎、喘息など数多くの原因があげられます。よくお口が乾く、安静時5分間唇を結んでお鼻で呼吸できないという方は、一度耳鼻科の先生に診てもらいましょう。

 口呼吸は、お口の中が乾燥しやすいため、歯並び以外にも、虫歯や歯槽膿漏になりやすかったり、口臭がしたりといろいろ悪影響をおよぼします。逆に、お口の健康と鼻呼吸は切っても切れない関係にあるのです。


★〔特徴的なアデノイド顔貌〕





★〔アデノイド顔貌の方の矯正治療例〕


初 診 時


治療開始1ヶ月目



真ん中の歯から数えて上は4番目の歯を、下は5番目の歯を上下左右4本抜歯し、矯正装置を入れました。正しい舌の使い方の訓練を開始しました。



治療開始6ヶ月目



前歯がだんだん並んできました。下あごの抜いた歯の隙間が少なくなりました。上あごの糸切り歯が奥にかなり移動しました。

                                                                                                                 

治療開始1年目


前歯のでこぼこが、綺麗になりました。でも、隙間が残っています。


治療開始16ヶ月目

                                                                                 


上下のでこぼこや隙間もなくなりましたが、前歯のかみ合わせが浅いので、お口の中に透明なゴムをかけてもらっています。



治 療 終 了 時





治療期間は2年3ヶ月でした。歯並び、かみ合わせ、口元が改善しました。このきれいな咬み合わせを維持する為には、正しい舌の位置、使い方が大切です。舌のトレーニングで教わったことをしっかりと実践してくださいね!




〔参考文献〕
現代歯科矯正学のコンセンサス Brite Melsen編  花田晃治訳 クインテッセンス出版
プロフィトの現代歯科矯正学   William R.Proffit著 作田守監修 高田健治訳 クインテッセンス出版